¿Cómo detectar el cáncer de piel precozmente?

El cáncer de piel es el cáncer más común y puede afectar hasta 1 de cada 5 personas a la edad de 70 años. Lo más preocupante es que seguimos viendo un aumento progresivo de los casos pese a todas las campañas de prevención que realizamos los dermatólogos a nivel poblacional. (Ver estudio de incidencia en cataluña)

Melanoma incidencia
Incidencia anual estandarizada por edad expresada cada 100.000 personas. Pueden ver que los países con un tono de azul más oscuro tienen incidencias mayores. Los datos fueron obtenidos desde GLOBOCAN 2018.

A diferencia de otros cánceres que se desarrollan dentro del cuerpo, las neoplasias en la piel se forman en la capa más externa de la piel y suelen ser visibles. Por eso es que los exámenes periódicos de la piel, tanto en casa como con un dermatólogo, son especialmente importantes.

La buena noticia es que la mayoría de los casos de cáncer de piel son curables si se diagnostican y tratan a tiempo.

Autoexploración por el paciente

La detección temprana salva vidas. Y es por ello que aprender a examinar tu propia piel te da el poder de detectar el cáncer a tiempo, antes de que se vuelva peligroso, desfigurante o mortal. Es muy importante que recuerdes la regla del ABCDE que consta en los siguientes puntos:

  • Asimetría de un lunar en cualquiera de sus ejes
  • Bordes irregulares
  • Color variado, no uniforme
  • Diámetro mayor de 6 mm
  • Evolución. Si detectamos que uno de nuestros lunares cambia durante el tiempo
Regla ABCDE
Imagen obtenida desde Dr. Alberto Cormillot

¿Qué hacemos los dermatólogos en la consulta para la detección del cáncer de piel?

Si bien la regla del ABCDE está bien para que los pacientes puedan autoexplorarse, tenemos herramientas mucho más sensibles que nos permiten detectar cambios muchos antes de que el melanoma muestre las características ABCDE. A continuación te mostraré algunas de la técnicas que utilizamos durante la consulta para mejorar nuestra rentabilidad diagnóstica.

Dermatoscopia

Sebastian Podlipnik dermatólogo, detección precoz cáncer de piel

La dermatoscopia o epiluminiscencia se refiere al examen de la piel directo mediante un lente de gran magnificación y luz polarizada que nos permite ver estructuras a través de la piel. Es una herramienta fundamental en la consulta de todos los dermatólogo que nos permite diferenciar precozmente un cáncer de piel. La dermatoscopia se utiliza principalmente para evaluar las lesiones pigmentadas como los lunares y melanoma.

Imágenes dermatoscópicas de cáncer de piel

Gracias a la dermatoscopia tenemos la posibilidad de detectar el cáncer de piel en etapas muy incipientes. A continuación les muestro algunas imágenes de melanoma en donde podrán ver en detalle como se vé este cáncer.

Seguimiento digital de nevus

Los nuevos sistemas informáticos de diagnóstico permiten obtener mapas corporales totales, localizar los nevus y archivar electrónicamente las imágenes de las lesiones con microscopía de epiluminiscencia digital. Ésto hace posible realizar controles seriados muy precisos del paciente y detectar cambios mínimos sugestivos de malignización incluso cuando existe un gran número de lesiones.

Mira el siguiente video y ve cómo realizamos los dermatólogos el seguimiento digital de los lunares.

¿Y si aún tenemos dudas si la lesión es cáncer de piel?

A veces existen situaciones en las cuales es muy difícil diferenciar un lunar atípico o un melanoma incipiente. O también, nos pasa frecuentemente que existen lesiones en zonas de difícil exploración o en donde una biopsia puede dejar importantes cicatrices (como en la cara). En estos casos, podemos utilizar la microscopia confocal que nos permite obtener imágenes de resolución celular de forma no invasiva. Gracias a la microscopia confocal podemos ser aún más precisos en el diagnóstico de nuestros pacientes.

microscopia confocal

¿Tengo que hacerme una revisión de lunares?

Es recomendable que si nunca te haz realizado una revisión de lunares lo hagas con un dermatólogo experto para ver la características de tus nevus. Dependiendo de los factores de riesgos individuales encontrados y tú historia familiar, tu dermatólogo te hará una recomendación individualizada de seguimiento. En el siguiente link te dejo más detalles de cómo realizamos la primera visita de nevus en nuestra consulta.

¿Qué puedo hacer para prevenir el cáncer de piel?

La buena noticia es que el cáncer de piel es prevenible, y en caso de que aparezca y se detecte tempranamente se puede curar. Para protegerte te dejaré algunos consejos:

  • Evita el sol en las horas punta: La radiación UV tiende a ser mucho mayor en entre las 12 y las 16 horas (dependiendo de la latitud), por lo que hay que evitar exponerse al sol en estas horas.
  • Usa protector solar durante todo el año: Aunque durante los meses de otoño e invierno el sol no es tan fuerte, seguimos recibiendo radiación UV que traspasa las nubes. El cáncer de piel no solo se produce por la exposición intensa del verano, sino que la radiación UV se va acumulando durante toda nuestra vida aumentado progresivamente el riesgo de cáncer de piel.
  • Evita las camas de bronceado: las camas o cabinas de bronceado emiten una dosis alta de radiación UV. Hoy en día existen numerosos estudios que muestran la mayor incidencia de melanoma en pacientes jóvenes que han sido usuarios de cabinas de bronceado durante la adolescencia.
  • Usa ropa con protección UV: Desde hace algunos años numerosas marcas internacionales están introduciendo el filtro solar UV en tus tejidos.
  • Usa gafas de sol: busca especialmente las que bloquean los rayos UVA y UVB.
  • Revisa tu piel con regularidad e informa los cambios a tu dermatólogo lo antes posible.

¿Aún tienes dudas? Mira mi página específica dedicada al seguimiento de lunares.

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Sebastian Podlipnik - Cáncer de piel

Sebastian Podlipnik

Blog de dermatología

Soy un dermatólogo y doctor cum laude en medicina y autor de múltiples estudios de investigación. Me especializo en cáncer de piel, tecnologías láser y dermatología estética. La intención de este blog es acercarlos a temas de interés en dermatología e investigación.

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